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 LA GRAINE DE CARVI - Une plante «condimentaire» polyvalente

18/11/2008


LA GRAINE DE CARVI - Une plante «condimentaire» polyvalente

 

Carum ferait référence à la Carie, non pas la dentaire, mais la grecque, c’est-à-dire cette colonie d’Asie Mineure où la plante était abondante. Carvi viendrait de karâwiyâ, mot d’origine arabe signifiant «racine à sucre».
Vieux comme le monde, puisqu’on en a retrouvé des traces sur des sites préhistoriques, le carvi est surtout populaire dans les cuisines, car il s’agit d’une plante «condimentaire» très polyvalente qui rehausse la saveur de nombreux aliments tout en les rendant plus digestes. On connaît au moins deux autres espèces alimentaires de carum, soit le carum roxburgianum (ajmud, en hindi), dont la graine est prisée par les Indiens dans les chutneys, les currys et les marinades, et le carum copticum (ajowan, en hindi), qui sert aux mêmes usages ainsi que pour la préparation de confiseries et de boissons. Toutefois, ces espèces n’étant pas indigènes chez nous, elles devront être cultivées. En dehors d’appartenir tous trois au règne végétal, les haricots secs, le chou et l’oignon cuits ont en commun de provoquer des émois intestinaux dont la magnitude est plus ou moins importante selon les individus. Cela va de la simple expulsion venteuse, tout à fait inodore et insonore, à la pétarade tonitruante aux effluves soufrés... et souffrants, en passant par la détestable «vesse» (il paraît que c’est le terme exact pour désigner les gaz silencieux qui répandent une mauvaise odeur). Pour contrer ces effets hautement indésirables, le carvi n’a pas son pareil. Stimulant, antispasmodique et surtout carminatif, il soigne l’inappétence, les dyspepsies nerveuses, les spasmes gastriques, l’aérophagie, le météorisme et les parasites intestinaux. Les spécialistes affirment que c’est la plante carminative la plus fiable dont nous disposons. On peut soit ajouter les graines directement aux mets coupables — comme par hasard, elles accompagnent particulièrement bien le chou et la choucroute —, soit en mastiquer quelques-unes à la fin du repas, soit en faire une infusion en prenant soin de les broyer d’abord dans un mortier ou un moulin à épices afin de libérer leur huile essentielle. Dans ce dernier cas, on infusera pendant dix minutes 1 cuillère à thé de graines broyées par tasse d’eau. Et puis rien n’interdit d’avoir toujours avec soi une réserve de graines qu’on conservera dans une petite boîte de métal ou un flacon de verre, histoire de faire face aux urgences en toute sérénité et équanimité. Assez doux pour être administré aux bébés, le carvi soulagera leurs douloureuses coliques. Préparez-le seul ou, mieux encore, en association avec la graine de fenouil, la fleur de camomille et la feuille de menthe poivrée, à raison de 25 g de chacune des quatre plantes ; infusez 1 cuillère à thé du mélange par tasse d’eau, remplissez-en un biberon et laissez le bébé en boire à volonté. Les deux autres espèces de carum dont il a été question ci-dessus ont également des propriétés médicinales. Les graines de la première sont carminatives tandis que celles de la deuxième sont employées pour soigner le mal de gorge, la bronchite et la toux.

 

Source : http://www.lesoirdalgerie.com

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